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人类活动对鲸鱼行为产生了巨大影响!

时间:2018-11-22 17:43:40        来源:米尔

人类耳垢这种粘性物质会随着时间的推移在耳道内积累很多有关宿主健康的线索,鲸鱼的巨大耳垢也是如此。

几个世纪以来,世界各地的博物馆馆长从死鲸身上提取了大量的耳垢。多亏了这些耳垢,科学家们现在从中发现人类活动在过去150多年里是如何给鲸鱼造成压力的。

贝勒大学比较生理学家斯蒂芬·特朗布尔(Stephen Trumble)和他的同事们本月在《自然通讯》杂志上发表了这一发现。

事实证明,从捕鲸到战争再到气候变化,人类活动都是巨大的压力诱发因素,对鲸鱼行为产生了巨大影响,即使我们没有直接与它们互动。

  图1:测量座头鲸这种体型鲸鱼的应激激素异常困难,因此科学家们对于在鲸鱼耳垢中发现激素水平的记录感到兴奋

耳垢线索

鲸鱼的每块耳垢可以超过50厘米长,重约1公斤,里面包含了大量关于鲸鱼生存环境的信息,以及鲸健康状况的线索。

而且,由于耳垢是分层累积的,类似于树木的年轮,研究人员可以获得从农药污染到生殖周期等各类数据

但是,特朗布尔和他的同事们特别热衷于研究鲸鱼对人类活动的反应。最好的方法之一是测量动物在压力下释放的激素水平,比如皮质醇。

获取鲸鱼激素水平的长期数据是非常困难的。在鲸鱼的整个生命中追踪和取样基本上不可能的。

鲸鱼用来过滤食物的鲸须包含大约10年的信息,但是这些动物通??梢曰?0到100年,所以这只能帮助我们了解鲸鱼的有限信息。

另一方面,鲸鱼的耳垢提供了数十年的数据。然而,特朗布尔说,提取这些信息并非易事。

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